Open Access 21.10.2010

Can goats be used as sentinels for Tick-borne encephalitis (TBE) in nonendemic areas? Experimental studies and epizootiological observations

Sind Ziegen als Sentinels für Frühsommer-Meningoenzephalitis (FSME) in einem FSME-Nicht-Risiko-Gebiet geeignet? Experimentelle Untersuchungen und epizootiologische Beobachtungen

Summary
A goat flock grazing year-round on a meadow in a “TBE non-risk area” in Thuringia, Germany, with a history of only isolated human TBE cases was examined repeatedly for TBE virus-(TBEV)-specific antibodies and TBEV RNA between October 2008 and December 2009. Surprisingly, TBEV specific antibodies were detected in one goat, which had never left this area. To compare the results of a natural contact to TBEV with a defined contact to TBEV, two goats were immunized experimentally. Both animals developed TBEV-specific antibodies, one goat however in a delayed and reduced manner. In addition, 177 ticks were collected from the meadow in May and June 2009, and were examined by real-time RT-PCR. However, no TBEV RNA could be detected. The results suggest that goats can be used as TBEV sentinels in defined areas. To verify this observation further investigations with a large number of animals are recommended.

Keywords:
Ixodes ricinus, Tick-borne encephalitis virus, TBEV, serum neutralization test, RT-PCR, ELISA


Zusammenfassung
Es wird über Untersuchungen auf FSME-Virus-spezifische Antikörper sowie FSME Virus RNA in einer Ziegenherde berichtet, die sich über das gesamte Jahr auf einer Weide in einem FSME-Nicht-Risiko-Gebiet in Thüringen befand, in dem in der Vergangenheit äußerst selten einzelne humane FSME-Fälle auftraten. Die Untersuchungen wurden wiederholt zwischen Oktober 2008 und Dezember 2009 durchgeführt. Erstaunlicherweise wies dabei eine Ziege, welche diese Weide niemals verlassen hatte, spezifische FSME-Virus-Antikörpertiter auf. Um diese Ergebnisse eines Kontakts zu FSME-Viren via Zeckenstich mit einem definierten Kontakt zu FSME-Virus-Antigen vergleichen zu können, wurden zwei Ziegen experimentell immunisiert. Beide Tiere entwickelten FSME-Virus-Antikörpertiter, allerdings ein Tier zeitverzögert und erst nach mehrfachem Antigenkontakt. Außerdem wurden auf der Weide im Mai und Juni 2009 177 Zecken gesammelt. In keiner der Zecken wurde jedoch FSME-Virus RNA gefunden. Nach diesem Ergebnis könnten Ziegen als Sentinels für die Bewertung des FSME-Risikos in einer Region geeignet sein, was in weiteren Untersuchungen an einer großen Tierzahl verifiziert werden sollte.

Schlüsselwörter:
Ixodes ricinus, Frühsommer-Meningoenzephalitis, FSME, Serum- Neutralisationstest, RT-PCR, ELISA

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