Meldungen 05.02.2019

Sind große Hunde intelligenter?

Hunde großer Rassen haben im Vergleich zu ihren kleinen Artgenossen eine bessere Selbstkontrolle und ein überlegenes Kurzzeitgedächtnis.

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Foto: Eric Isselee - stock.adobe.com

Sind Doggen grundsätzlich klüger als Chihuahuas? Jein: Zwischen bestimmten kognitiven Funktionen und der geschätzten Gehirngröße verschiedener Hunderassen gibt es einen direkten Zusammenhang, so das Ergebnis einer aktuellen Studie der Universität Arizona. Betroffen sind exekutive Gehirnfunktionen, also kognitive Prozesse, die andere Denkprozesse und Verhaltensweisen kontrollieren. Konkret sind große Hunde ihren kleineren Artgenossen vor allem überlegen, wenn es um Kurzzeitgedächtnis und Selbstkontrolle geht.

Intelligenz: Eine Frage der Gehringröße?
Kleine Hunderassen können punkten, wenn es um andere Gehirnfunktionen geht: Weder bei der sozialen Intelligenz, speziell der Fähigkeit deutenden Gesten ihres Besitzers zu folgen, noch beim interpretierenden Denken gab es einen messbaren Zusammenhang zur Gehirngröße. Warum sich die Größe überhaupt auswirkt, muss laut Erstautor Daniel Horschler noch erforscht werden. Ob die Anzahl der Neuronen eine Rolle spiele oder wie gut sie miteinander verbunden sind, sei beispielsweise noch unbekannt.Ein ähnlicher Zusammenhang zwischen der Gehirngröße und bestimmten Typen von Intelligenz ist jedoch auch von Primaten bekannt.

Intelligenztests für Vierbeiner
Die Daten für die Studie stammen von mehr als 7000 reinrassigen Hunden unterschiedlicher Rassen. Gesammelt wurden sie über die Citizen-Science-Webseite Dognition.com. Dort können Hundebesitzer gegen Entgelt die Intelligenz ihres Vierbeiners testen, indem sie den Hund einer Reihe von auf Spielen basierenden Tests unterziehen. Das Kurzzeitgedächtnis wird beispielsweise getestet, indem der Besitzer ein Leckerli unter einer von zwei Plastiktassen versteckt. Der Hund darf zusehen und muss dann 60, 90, 120 oder 150 Sekunden warten, bevor er sich die Belohnung holen darf. Erinnert er sich noch an das Versteck?
Hunde eigenen sich aufgrund der riesigen Größenvielfalt kaniner Gehirne besonders gut, um den Zusammenhang zur Intelligenz zu erforschen. In Zukunft möchten Horschler und Kollegen gerne vergleichende Studien mit Hunderassen machen, die sich grundsätzlich stark ähneln, aber unterschiedlich groß sind: Wer ist wohl klüger: Zwergpudel oder Standart-Pudel? (RED)